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Lester Young

Alain Gerber

Fayard

Editor Fayard
Date 2000
Format Hardback (relié)
Pages 304 pages
Location France
Language French
ISBN13 978-2213607276

« Le génie de Lester Young tient pour une large part à son lyrisme — paradoxal, puisqu’il traduit une sorte d’exubérance désespérée ou de mélancolie euphorique, comme si la nostalgie pouvait être constructive et le passéisme futuriste. Mais il relève aussi de son aptitude à conjuguer l’excitation (voire la frénésie) et l’indolence (voire l’assoupissement), au point qu’il devient impossible de les distinguer. Il aura détenu, plus qu’aucun autre jazzman en ce siècle, le secret de la volubilité paresseuse et de l’abandon pugnace. Avec la simplicité la plus grande, dans la transparence la plus absolue, il aura su faire de son art une énigme, donnant corps à la chimère qui hante comme un spectre toute l’entreprise poétique depuis Rimbaud.
C’est cette énigme qu’explore et éclaire Main Gerber, en évoquant, à partir de nombreux enregistrements, la destinée artistique d’un des plus grands saxophonistes ténors de la musique afro-américaine avec Coleman Hawkins, Sonny Rollins, Stan Getz et John Coltrane. L’artiste dans la et dans sa société apparaît ici : l’enfant qui reçoit de son père, musicien lui-même, un enseignement strict et se produit sur scène avant l’âge de douze ans, le réfractaire qui tâte de la prison militaire, et celui dont une crise cardiaque causée par l’abus d’alcool interrompt la vie, dans sa cinquantième année. Beaucoup de ses partenaires apparaissent dans cet ouvrage Count Basie, avec lequel il joue à de nombreuses reprises, Billie Holiday à qui le lient une admiration et une amitié exceptionnelles, et Coleman Hawkins, prédécesseur, rival révéré au saxophone ténor. À partir de sa fascination raisonnée pour le seul être qui, depuis Tchekhov, « adonné tant de bonheur à ses semblables en leur inspirant tant de mélancolie », l’érudition musicale et la finesse du talent littéraire d’Alain Gerber lui font réussir une gageure : s’approcher au plus près de la définition du style en musique.
Producteur à France Culture et France Musiques, spécialiste reconnu du jazz, Alain Gerber a écrit bien des chroniques sur ce sujet et une trentaine d’ouvrages qui lui ont valu de nombreuses récompenses littéraires. Son dernier roman, On dirait qu’on serait..., parait simultanément chez Fayard.

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